En 1990 Fedepalma creó a la Corporación Centro de Investigación en Palma de Aceite (Cenipalma), cuyo quehacer es la ciencia, la validación y la transferencia de tecnología, y cuyo principal objetivo es buscar soluciones a los problemas tecnológicos que afecten la estabilidad de los productores de palma de aceite y ofrecer actualización permanente para el manejo del cultivo y de las plantas extractoras.

Con su equipo de profesionales y el constante apoyo de estudiantes universitarios, este centro de investigación trabaja directamente con las plantaciones en temas de su interés. Por ello, además de los avances en su labor científica y del reconocimiento nacional e internacional que ha obtenido, otro de los grandes logros de Cenipalma es el hecho de haber aglutinado a los palmicultores en torno al estudio, diagnóstico, control y solución de problemas técnicos que les son comunes.

La Corporación Centro de Investigación en Palma de Aceite (Cenipalma), tiene el propósito de generar, adaptar, validar y transferir tecnología en el cultivo de la palma de aceite, su procesamiento y su consumo.

En consecuencia, desarrolla investigación en las áreas de Biología, con el fin de conocer más a fondo la fisiología de la  palma de aceite y lograr su mejoramiento genético para aumentar su productividad. Para ello utiliza herramientas moleculares que le permiten encontrar genes responsables de la tolerancia o resistencia, identificar agentes causales y establecer la forma más adecuada de manejarlos.

En el área de Agronomía, realiza investigación sobre el agroecosistema del cultivo de la palma de aceite, su manejo agronómico, suelos, nutrición, manejo hídrico, mecanización, métodos de cosecha y transporte de fruto, y sistemas de información (geomática) con el fin de llegar a la agricultura de precisión.

Por su parte, el área de Sanidad investiga sobre las plagas (entomología) y enfermedades (fitopatología) que afectan a la palma de aceite, para lograr el manejo integrado de plagas y sistemas de prevención, detección temprana y control de enfermedades en pro de la sanidad del cultivo.

Y finalmente, en Procesamiento se investiga física, química y mecánicamente el proceso de extracción del aceite de palma para reducir pérdidas, optimizar el volumen, mejorar la calidad del aceite y hacer un uso eficiente de la energía, así como investigar sobre sus usos alternativos (oleoquímica) y el aprovechamiento de los subproductos (biomasa) propios de la actividad palmicultora.

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2017