Aun cuando son muchas y variadas las plagas que pueden afectar los cultivos jóvenes de palma, entre las más frecuentes están las siguientes:
  • Sagalassa valida o insecto barrenador de las raíces.
  • Atta sp. u hormiga arriera.
  • Strategus aloeus, que perfora la base del bulbo del estípite.
  • Las ratas y los ratones, que roen la base de las palmas causándoles daños a veces irreversibles.
  • Numerosos insectos que afectan el follaje y que son comunes a todas las edades de la palma.
Los de mayor presencia en el país, son:
  • Opsiphanes cassina Felder.
  • Brassolis sophorae  L.
  • Alurnus humeralis Rosemberg.
  • Hispoleptis subfasciata Pie.
  • Euprosterna elaeasa Dyar.
  • Sibine fusca Stoll.
  • Oiketicus kirbyi Guiding.
  • Stenoma cecropia  Heyrich.
  • Loxotoma elegans Zeller.
  • Leptopharsa gibbicarina Froeschner.
Las  enfermedades de más frecuente ocurrencia en los cultivos jóvenes son:
  • La pudrición de cogollo, que aparece con variable grado de virulencia en diferentes zonas palmeras.
  • Las pudriciones de flecha, acompañadas en algunas ocasiones del Crown disease o mal de juventud cuando se presenta con torceduras de hojas.
  • La mancha anular, de aparente origen viral, afecta exclusivamente a las palmas menores de cuatro años.
  • La marchitez sorpresiva se atribuye a un microorganismo flagelado unicelular y a variados tipos de hongos que colonizan el tejido foliar.

En las palmas adultas, a esas enfermedades se suman otras de origen fungoso, que provocan pudriciones en el estípite o tronco, y añublo en las hojas; también están las producidas por nematodos, como la del anillo rojo.

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A la palma de aceite la afectan importantes insectos-plaga que atacan específicamente las raíces, los estípites, las flores, los racimos y las hojas. Por tanto, se deben establecer sistemas de muestreo efectivos y eficientes que posibiliten su detección oportuna de manera que pueda dárseles un manejo adecuado, de acuerdo con las recomendaciones de la Corporación Centro de Investigación en Palma de Aceite (Cenipalma) o del ingeniero agrónomo de la plantación, según sea el caso.

Del buen manejo sanitario del cultivo dependerá su sostenibilidad en el tiempo, por su competitividad medida en menores costos y mayor productividad.

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2017